sabato 18 febbraio 2017

La razionale alcoolica… in mezzo alle stelle!

Torna a Novi Ligure "La razionale alcoolica", versione italiana degli "Skeptics in the pub": una serata per discutere insieme di scienza e misteri, con l'aiuto della razionalità e della birra.

Il prossimo incontro si svolgerà giovedì 23 febbraio 2017 alle 21 presso il Dorian Gray Ristorante Letterario in Via Roma 51 a Novi Ligure, sul tema:

" ESOPIANETI: Alla ricerca di una nuova Terra "

L’idea della possibile esistenza di altri mondi ha trovato riscontri autorevoli nella lunga storia del pensiero umano. A partire da Leucippo e Democrito, fino a Giordano Bruno, Kant, Herschel, ecc., la mente degli umani ha spesso ipotizzato e sperato di trovare qualche prova dell’esistenza di pianeti
abitati oltre il Sistema Solare.

Questa aspettativa si è concretizzata solamente in tempi molto recenti. Nel 1995 una stella della costellazione del Pegaso ci ha rivelato con certezza l’esistenza del primo esopianeta: 51 Pegasi B (sigla della nomenclatura degli astronomi). In pratica, la presenza del pianeta ha provocato una piccolissima oscillazione sul moto della stella-madre, quel poco che bastava a rivelarne l’esistenza.

Nel 2009 è stata lanciata la sonda Kepler, per rilevare l’eventuale presenza di altri pianeti, nella zona del cielo tra le costellazioni del Cigno e della Lira. Siamo così giunti a scoprire, anche con il contributo di potenti telescopi piazzati sulla Terra, oltre 3.500 esopianeti (numero destinato a crescere ovviamente).

Tra questi nuovi corpi celesti, almeno una ventina (stima da prendere con cautela) orbitano intorno alla loro stella-madre in quella che gli astronomi chiamano “zona di abitabilità”, ovvero l’area posta alla giusta distanza dalla stella da permettere l’esistenza dell’acqua (allo stato liquido) sul pianeta stesso.

A questo punto risulta chiaro come si possa aprire una prospettiva densa di eccezionali conseguenze: la possibilità della scoperta della vita oltre il Sistema Solare…

L’esperto della serata sarà Luigi Torlai. Astrofilo di lungo corso, categoria di persone dotate di una insana passione, che escono dalle loro tane con i pipistrelli (sul calar della sera). Svolge il compito di operatore presso l’Osservatorio Astronomico di Casasco sia per l’attività didattico/divulgativa sia per la fotografia del cielo. Segue con interesse, partecipando anche a ricerche sul campo, la disciplina dell’Archeoastronomia (il rapporto dell’uomo antico con il cielo). Ha progettato, tra Piemonte e Toscana, una trentina di Orologi Solari, gli strumenti marcatempo testimoni di una storia millenaria.

L'evento è gratuito, ma è richiesta una consumazione.

Per maggiori informazioni consultare la pagina Facebook o scrivere a piemonte@cicap.org.

La razionale alcoolica: una volta al mese ci si ritrova attorno a un tavolo e si discute il tema del giorno. Un "esperto" lo presenta in pochi minuti per inquadrare l'argomento, poi ognuno dice la sua e se ne parla. ...Perché anche parlare di scienza può essere un divertimento!


Triple-star sunset.jpg

Di NASA/JPL-Caltech L'utente che ha caricato in origine il file è stato SnoopY di Wikipedia in inglese - http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA03520 Trasferito da en.wikipedia su Commons., Pubblico dominio, Collegamento

giovedì 16 febbraio 2017

13 a tavola porta bene!

Insomma, domani è Venerdì 17! Ci saranno persone che avranno paura di uscire di casa, e persone che festeggeranno la Giornata Anti Superstizione!

La GAS è una iniziativa che il CICAP porta avanti da qualche anno, con il motto "Non è vero... e non ci credo!", ed è nata proprio per contrastare le varie superstizioni che circolano.

Come ha detto il segretario del CICAP, Massimo Polidoro: «Credere che un oggetto, una persona o una frase abbiano il potere di procurare disastri è una profezia che si auto avvera. Chi si lascia condizionare dalla superstizione, ritenendosi sfortunato altera inconsapevolmente il suo comportamento e finisce per provocare gli eventi sfortunati che tanto lo spaventano».

Per iniziativa di Patrizia F., una amica del CICAP (e mia), domani sera festeggeremo il Venerdì 17 con una cena tra amici all'Agriturismo In Breiga, via Oratorio 53 - 15060 Grondona (AL) (lo trovate su Facebook a questo link).

Durante le serata parleremo di miti, leggende e, appunto, superstizioni, e se volete unirvi a noi siete i benvenuti! Patrizia ha concordato un appetitoso menù con tris di antipasti, due primi, secondo e dolce, il tutto a 28€.

Se desiderate partecipare dovrete prenotare direttamente al numero dell'agriturismo: 366 2095180.

Ne approfitto per fare anche un po' di autopromozione: porterò con me qualche copia del mio libro...

venerdì 10 febbraio 2017

Commenti (tristi) sulla Ryder Cup

Altra digressione 'fuori tema', ma da golfista principiante è un argomento che mi interessa...

Come avrete sentito, ci sono forti polemiche per un fondo di garanzia (soldi che, a meno di problemi, NON saranno spesi dallo stato) di 100 milioni richiesto per confermare l'assegnazione della Ryder Cup 2022 all'Italia. E temo proprio che NON verrà confermata...

Il golf in Italia è poco seguito, ma è uno degli sport più praticati al mondo, con un indotto di turismo da capogiro. Cosa potrebbe significare la Ryder giocata in Italia lo spiega molto bene un amico golfista di lungo corso in questo suo commento su un forum golfistico (dati da lui citati a memoria, da verificare, ma il succo resta valido anche se i numeri fossero leggermente sbagliati).

Anzitutto, fonte wikipedia, i mondiali di calcio del 90 sono costati, attualizzando la spesa, SETTE MILIARDI DI EURO. E ci hanno mangiato, in mazzette, in tantissimi.
L’expo è costato 2,2 miliardi di euro.

Le olimpiadi hanno un costo tra i 10 e i 20 MILIARDI di euro.

I 150 milioni di euro per la Ryder, per quanto possano sembrare una somma alta, sono nulla, specie se 100 sono una fideiussione per 10 anni.

I vantaggi per l'Italia?
Beh, forse per il calzaturificio di Treviso (e io sono di Treviso) non ci potrà essere alcun ritorno…anzi aspetta…la Geox è di Treviso…e fa anche scarpe da golf… vuoi mai che..?

Ma il problema effettivo e che sembra trascurato è quello legato al turismo.

Qualche anno fa ho giocato e cenato con uno dei dirigenti di una delle società di revisione più importanti del mondo (una delle concorrenti di KPMG che ha redatto gli studi sull’utile previsto).

Alla domanda, sorta spontanea, di quale potrebbe essere un buon rimedio per l’economia italiana, non ha avuto dubbi: l'Italia è il paese con il maggior potenziale turistico ma che viene sfruttato in modo ridicolo.

La cosa allucinante è che il nostro sud Italia avrebbe tutte le potenzialità per essere una meta fissa di vacanzieri da tutto il nord Europa per il turismo golfistico (Austria, Germania, Scandinavia, GB etc.) eppure….quanti vengono in Italia per turismo golfistico? Pochissimi.

Hai idea di quanto vale il turismo golfistico e di dove vadano i giocatori, specie d’inverno?
Te lo dico io: sud della Spagna, Algarve, canarie, Palma de Mallorca e persino il Marocco.

Ogni volta che sono andato lì a giocare c’era quasi difficoltà a trovare tee times.
E non perché ci giocassero i giocatori delle isole Canarie, ma perché c’erano inglesi, tedeschi, svedesi etc.

Perché non vengono in Italia?
Semplice, perché i campi che ci sono non vengono adeguatamente pubblicizzati e perché al sud, dove fa caldo tutto l’anno, non ce ne sono.
In Sardegna ci sono 3/4 campi (is arenas ha riaperto?)
A Gran Canaria (grande come Cagliari o poco più) ce ne sono OTTO.
A Tenerife (l’isola vicina) una decina.
A Palma de Mallorca quasi una ventina.

Insomma, se può essere vero che la Ryder cup la guarderanno meno italiani rispetto a quanti guardano 90° minuto serie B ( e sarebbe comunque un numero enorme), ci saranno 500.000.000 di case da tutto il mondo sintonizzate a guardare la Ryder cup in ITALIA.

E quanti diranno anche: “ma dai, l'Italia è al centro del mondo del golf, perché non andiamo a giocare lì?”
Non è un expo o un mondiale che durano un mese e poi finisce tutto.
Qui si potrebbe costruire un turismo solido per decenni.
Mi sembra assurdo che venga tutto ridotto ai 3 giorni di gara.

giovedì 9 febbraio 2017

Ryder cup: quando il golf è leggenda

Digressione fuori tema...

Certamente la politica (e la federazione) hanno peccato di comunicazione e di metodo per la storia dei 97 milioni di garanzia per la Ryder Cup del 2022 a Roma, ma da vecchio appassionato di uno sport difficile e ricco di fascino e di storia, (e che da un anno ho finalmente iniziato a praticare!) sono rimasto leggermente ‘infastidito’ da certi commenti fatti recentemente.

ryder-cupMa si, siamo in Italia, ci manca cultura sportiva, ci manca fiducia nell’operato delle istituzioni, ed è quindi logico che chi non sa straparli di un evento che è il terzo evento sportivo al mondo dopo olimpiadi e coppa del mondo di calcio, oltre ad essere un business non da poco.

Certi commentatori, invece di sparare luoghi comuni, dovrebbero provare ad andare su un campo da golf. Non è lo sport più economico che ci sia, ma è tranquillamente alla portata di molti.

Soprattutto, è uno sport che si basa sull'onestà del singolo, sul rispetto delle regole senza che ci sia un controllo... Molto poco italiano, vero?

mercoledì 8 febbraio 2017

Asteroidi? Niente panico!

Se vi è capitata sotto gli occhi la notizia che il prossimo 16 Febbraio un asteroide colpirà la Terra, tranquilli, è una bufala. Quantomeno, il colpevole designato in questa occasione, 2016 WF9, codice assegnato all’asteroide individuato dalla NASA il 27 novembre scorso, è destinato solo a passarci vicino, a 51 milioni di chilometri. Per fare un confronto, la Luna orbita a soli 384 mila chilometri dalla Terra.

PIA21259 - Celestial Object 2016 WF9, a NEOWISE Discovery (Artist Concept).jpg
By NASA/JPL-Caltech - Catalog page · Full-res (JPEG · TIFF), Public Domain, Link
2016 WF9 è un asteroide piuttosto grande, intorno ai 500 metri di diametro, e forse è quello che resta di una cometa, e rientra nella affollata famiglia dei NEO – Near Earth Objects, ovvero oggetti che hanno un’orbita che potrebbe incrociare quella del nostro pianeta.

Già in passato ci furono ‘preoccupazioni’ (abbastanza esagerate) per altri NEO che avrebbero dovuto colpire la Terra ‘ovviamente’ causando la fine della nostra civiltà e bla bla bla… ci sono persone che sono bravissime a prendere una notizia, almeno parzialmente vera, ricamarci sopra un bel disastro, che colpisce sempre l’attenzione, e farci un succulento (per l’autore) libro. Dopotutto bisogna pur mangiare, e chissenefrega se spargiamo preoccupazione in giro, giusto? Al riguardo, c’è un interessante articolo su Query On Line.

Tornando ai NEO, è vero che sono parecchi, e che potrebbero essere pericolosi. È per questo che ci sono programmi scientifici per la ricerca ed il monitoraggio di questi oggetti, con dati disponibili pubblicamente, che riportano dimensioni e date di massimo avvicinamento.

Al momento non risultano esserci oggetti in rotta di collisione di dimensioni tali da causare particolari problemi, ma non abbiamo la certezza… ci potrebbe essere un grosso asteroide in un’orbita particolarmente veloce in una parte del cielo poco controllata che ci colpirà domani e questa ‘opinione’ non verrà mai letta da nessuno… Gli studi e le osservazioni procedono, e più controlli significano maggiore capacità di identificare precocemente un possibile pericolo, dandoci il tempo di progettare e mettere in atto azioni per scongiurare o mitigare il disastro. Investire in scienza, in astronomia in questo caso, è sempre utile!

Tornando al nostro 2016 WF9, sono così sicuro che NON colpirà la Terra il 16 febbraio che ho già fatto programmi per il 23. Anzi, proprio un programma di stampo astronomico, visto che con gli amici dell’Osservatorio Astronomico di Casasco parleremo di esopianeti (e magari anche di asteroidi), ovvero pianeti che orbitano intorno ad altre stelle e che potrebbero ospitare altre forme di vita.

L’appuntamento è Giovedì 23 Febbraio alle ore 21, con la seconda Razionale Alcoolica al Dorian Gray Ristorante Letterario di Novi Ligure. I dettagli li trovate su Facebook.

Alla prossima!

Da AlessandriaNews del 8 Febbraio 2017




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